sábado, 30 de mayo de 2009

La familia siempre unida

Si la semana pasada os ofrecía una entrega de 'amor en las pistas', hoy os traigo un Adiós al tie-break dedicado a los hermanos. Y es que. son varias las sagas de tenistas que poseen las mismas raíces.

Una de las más conocidas es la española Sánchez-Vicario que cuenta con tres miembros en el mundo del tenis: Arantxa, Emilio y Javier. Arantxa fue una de las exponentes del tenis español en la década de los 90, y gracias a ella España vivió sus años de gloria del tenis en el tenis femenino cuando ésta se coronó en el primer puesto del ranking WTA. Por su parte, Emilio fue un referente de nuestro país a nivel internacional, sobre todo en la modalidad de dobles donde se situó en la primera plaza. Por último, Javier es el de menor renombre de los tres, pero no el menos importante. El pamplonica obtuvo su mejor registro del ranking ATP en junio de 1994 localizándose en el peldaño 23 de individuales. En el cuadro de dobles estuvo en la novena plaza gracias, en gran parte, a los títulos que obtuvo formando dupla con su hermano Emilio como el de Bolonia en 1988 o el de Hamburgo TMS.

Otro de los parentescos con más pedigrí de las canchas tenísticas es el formado por las hermanas Williams. Ambas han protagonizado magníficos duelos, ya sea una contra otra, o formando pareja de dobles. Esta última unión les ha dado 8 títulos, todos ellos Grand Slam: un Roland Garros (1999), un US Open (1999), tres Wimbledon (2000, 2002 y 2008) y tres Abiertos de Australia (2001, 2003 y 2008) y una medalla olímpica de oro. De sus luchas por un torneo destacan finales como las de Wimbledon en 2002 y en 2003 donde Serena salió vencedora en ambos encuentros. Si embargo, en la última edición del torneo londinense, Venus se quitó la espina clavada que tenía por las dos derrotas contra su hermana y se llevó la victoria por 7-5, 6-4.

Esto es todo por hoy. En próximas ediciones continuaré trayéndos más parentescos familiares.

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domingo, 24 de mayo de 2009

París tiene un color especial

Tras una semanita de escaso tenis, por fin ha dado comienzo el segundo Grand Slam de la temporada. Este año, Roland Garros viene cargado de muchas incógnitas. ¿Será Nadal capaz de alzarse con su quinto Roland Garros consecutivo y superar la marca de sueco Bjorn Borg? ¿Viviremos el resurgimiento de Roger Federer tras la victoria en la Caja Mágica ante el manacorí? ¿Pasará Fernando Verdasco de los cuartos y subirá puestos en la ATP?

Mientras éstas y muchas otras sorpresas, que seguro que nos deparará la tierra batida parisino se van resolviendo, he decidido contaros una anécdota que sucedió en este maravilloso torneo.

El recientemente retirado Gustavo Kuerten dibujó un corazón sobre el polvo de arcilla y se arrodilló en medio para agradecer al público el apoyo que le brindaron cuando tenía una bola de partido en contra en los octavos de final de 2001 ante el estadounidense Michael Rusell. Ese mismo año llegó a la final y tras derrotar al español Àlex Corretja volvió a realizar el mismo gesto. Guga supo meterse al público en el bolsillo tanto por su tenis como por su corazón.

Por ahora los españoles van por buen camino para entrar en la leyenda de la ciudad de la Torre Eiffel. Fernando Verdasco ha ganado, contundentemente, con más de un 70% de primeros y 15 aces por 6-1,6-2,6-4 al francés Florent Serra. El madrileño se medirá en la siguiente ronda al vencedor del encuentro entre el canadiense Peter Polansky y el alemán Phlipp Petzschner. El alicantino David Ferrer fue otro de los que pasó con nota su puesta a punto en París tras batir 6-4, 6-2 y 6-4, en dos horas y siete minutos al portugués Frederico Gil. Su siguiente partido será contra el triunfador del cruce entre el serbio Ilia Bozoljc y el alemán Nicolas Kiefer. Por último, el murciano Nicolás Almagro también cosechó un éxito en la tarde de hoy luego de derrotar argentino Agustín Calleri en tres sets 6-4, 6-1 y 6-3. Su próximo encuentro será ante el vencedor del partido entre el letón Ernests Gulbis y el estadounidense Sam Querrey.

La nota negativa de la jornada ha sido la derrota de Marcel Granollers y Nuria Llagostera. El catalán cayó frente al francés Josselin Ouanna por 7-5, 2-6, 3-6, 7-6 (2) y 6-1. Por su parte, la mallorquina se despidió en primera ronda a manos de la francesa Julien Coin por 7-5 y 6-2.

Mañana Rafael Nadal y de Feliciano López empuñarán la raqueta por primera vez en esta edición. Esperemos que corran la misma suerte que Verdasco, Ferrer y Almagro y el domingo 7 de junio pueda decir que un español ha vuelto a entrar en el imperio de los dioses francés dejando huella para la posteridad al igual que el brasileño.



sábado, 23 de mayo de 2009

Idilio entre raquetas

Hoy, en una nueva edición de Adiós al tie-break he decidido unir la pasión por el tenis con el amor personal, ya que varios deportistas lo han hecho en sus vidas. Y es que quién mejor que alguien que desempeña la misma profesión que tú para entender los pros y los contras de ser un tenista de élite.

Un ejemplo fue el romance que vivieron el mallorquín Carlos Moyà y la transalpina Flavia Penneta. En los más de dos años que duró su relación, se les pudo ver juntos en las pistas de Melbourne Park en enero de 2006. El partido que disputaron en el cuadro mixto del Abierto de Australia se saldó con una derrota ante la pareja formada por el austriaco Wayne Arthus y la japonesa Ai Sugiyama por 6-4, 6-4. Esa fue la primera y única vez que unieron sus dos pasiones en público. Un año después se les terminó el amor.

Otra dupla tenística fue la formada por la suiza Martina Hingis y el checo Radek Stepanek durante un año y medio. Éstos vivieron un apasionante idilio que apunto estuvo de llevarlos al altar. En diciembre de 2006 se prometieron, pero como el cuento de cenicienta, que a las 12 de la noche se rompe el hechizo, meses después se les quebró a ellos y anunciaron su separación amistosa.


Pero si hay una pareja por excelencia dentro de las canchas de tenis es la compuesta por los dos ex números uno Andre Agassi y Steffi Graf. El estadounidense y la alemana (única tenista en ganar una Golden Slam) iniciaron su relación en 1999 y dos años después se juraron amor eterno. De esa unión ha nacido Janden Gil de siete y Jaz Elle de cinco años de edad respectivamente. En las pistas se le ha visto empuñar la batuta juntos en la inauguración de la pista central de Wimbledon en 2007 y en actos benéficos como el de la Fundación Children for Tomorrow.

Que viva el amor y si por medio hay un tie-break aún más.


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viernes, 15 de mayo de 2009

Lucha de titanes

Hoy a las 20:00h los dos top ten españoles se enfrentan en los cuartos de final del Masters 1.000 de Madrid. El encuentro entre Fernando Verdasco y Rafael Nadal ha tenido dos precedentes esta temporada. El primero fue en las semifinales del Open de Australia. En aquella ocasión Nadal venció en el partido más largo del torneo (cinco horas y cuarto de partido). Por su parte, Verdasco a pesar de perder salío reforzado ya que afianzó el juego que le catapultó a lo más alto en la final de la Davis en Mar del Plata contra Argentina.

La segunda vez que ambos se vieron las caras sobre las pistas fue hace un par de semanas en los cuartos de final del Foro Romano. En aquella ocasión Nadal derrotó Verdasco por 6-3, 6-3 en un partido en el que Fernando jugó con molestias en la rodilla. No obstante, le hizo frente a los ataques de Nadal y perdió con la cabeza muy alta.

Pero esta tarde las cosas son diferentes. Verdasco viene de derrotar a Juan Carlos Ferrero (6-3, 6-2) y a Juan Mónaco (7-5, 6-2) en dos partidos en los que demostró porqué es un top ten. Sobre todo contra el argentino, ya que después de ir perdiendo casi todo el set un break abajo, logró romperle el saque y llevarse la primera manga por 7-5.
Por su parte, Nadal en la jornada de ayer no jugó porque Philipp Kohlschreiber se retiró debido a una lesión en su pie izquierdo. A priori el pase a cuartos sin pisar el terreno de juego supone un día más de descanso para el manacorí que llegará más fresco a la cita de esta noche. Sin embargo, también tiene una contrapartida ya que Verdasco ha tenido más tiempo para coger el ritmo de los partidos y para adaptarse a las pistas de la Caja Mágica de Madrid.

Es evidente que el partido de esta noche nada tendrá que ver a las dos citas previas de esta temporada. Verdasco juega en su casa, ante su público y viene dispuesto a pasar la barrera de los cuartos de final, peldaño en el que se ha quedado seis veces a lo largo de esta campaña. Además, el hecho de jugar en el torneo de su ciudad es un aliciente para luchar al máximo. Prueba de ello son las declaraciones que hizo defendiéndolo tras las críticas de algunos tenistas como Andy Murray que aseguraban que las sillas deslumbraban. "No sé a qué viene tanta queja. Es el primer año que se hace y hace diez días que lo terminaron. No sé qué quieren".

Esperemos que Verdasco rompa su racha de ocho derrotas ante Nadal y acceda a las semifinales del torneo de la capital de España. En caso contrario, mucha suerte para Rafa en las siguientes rondas.

miércoles, 13 de mayo de 2009

Tenis contra fútbol

Rastreando las noticias relacionadas con el Masters 1.000 de Madrid, me he encontrado con la sorpresa de que el primer partido que debe disputar el número uno Rafal Nadal en la Caja Mágica se pasa del turno de la noche a la tarde. Al principio no entendía el porqué ya que por cuestiones climatológicas es imposible el cambio porque las instalaciones de la capital española cuentan con un techo que se puede quitar y poner. Así que he deducido que la cuestión va más allá de eso.

Resulta que si dejan el inicio del encuentro de Rafael Nadal contra el austriaco Jürgen Melzer a la hora que estaba prevista (20:00), los últimos compases del mismo podrían coincidir con el comienzo de la final de la Copa del Rey que enfrenta esta noche al F.C. Barcelona y al Athlétic Club de Bilbao.

Desde mi punto de vista, esta decisión es una falta de respeto para todas aquellas personas que habían comprado su entrada de turno de noche para ver el partido de Rafael Nadal. Como ocurre en muchas ocasiones miran por sus intereses y no piensan en la repercusión que pueden tener éstos.

En el caso de que ambos encuentros se retransmitieran en diferentes cadenas podría llegar a entender la guerra por la audiencia. Pero en este caso no es así, ya que el Barça-Athlétic se verá por La Primera y el partido de tenis por el canal de la TDT de Teledeporte que pertenece a la televisión pública española.

Si el partido de Nadal contra Melzer empieza a las 20:00, a no ser que se alargue excesivamente sobre las 21:30 puede haber terminado. En caso contrario, debería ser el espectador el que escogiera si prefiere ver el encuentro de fútbol o de tenis y uno un tercero que le diga lo que tiene que consumir en cada horario.

Señores/as el tenis ha dejado de ser un deporte de segunda y ya es un deporte de primera. Ya es hora de que se le dé el puesto que merece.

domingo, 10 de mayo de 2009

Del tenis a los escenarios

Si preguntó quién es Javier Estrada la mayoría contestaría que es un cantante, un presentador de televisión y un actor. Algunos responderían que además de todo eso es un ex concursante del reality show Gran Hermano III. Hasta aquí todo correcto. Pero lo que seguramente pocos saben es que el catalán era una de las promesas del tenis de nuestro país al que incluso fichó la Real Federación Española de Tenis.

Tenía siete años cuando decidió que quería ser tenista y comenzó a entrenarse en el Club Hispano Francés de Barcelona. Años más tarde, la Federación Española de Tenis se hizo cargo de sus servicios y se trasladó al Club Gran Vía Hospitalet donde compartía las canchas de entrenamiento con Beto Martín y Óscar Hernández. Todo parecía presagiar que el barcelonés sería una de las bazas de la armada roja, ya que en su momento se encontraba entre el 70 y el 80 de España, pero una hernia discal lo alejó de los tie-breaks de forma repentina.


Lo que le sucedió a Javier Estrada no es un caso aislado. El también actor Miguel Ángel Silvestre, más conocido como ‘El Duque’, era otro de los que aspiraba a colarse en las pantallas de los españoles cada tarde de domingo con sus derechazos y boleas. Sin embargo, una grave lesión en el hombro a sus 18 años mientras disputaba un torneo en Budapest impidió que siguiera con su proyección tenística.

Tras una larga estadía fuera de las pistas, el de Castellón volvió a los entrenamientos pero no se vio capacito para seguir en el deporte ya que tenía la duda “de si llegaría a lograr lo que soñaba”. Luego de su adiós definitivo, el valenciano continúo con sus estudios de fisioterapia, apartados años antes por el tenis. Si embargo, poco después se adentró en el mundo de la interpretación, que es el que le ha catapultado al estrellato.

Es evidente que el tenis perdió a dos grandes fichajes, pero el espectáculo ha ganado a dos brillantes actores que nunca olvidarán su preciosa etapa entre juegos, sets y tie-breaks.


Imagen: http://www.programasdetv.net/wp-content/uploads/2008/12/javier-estrada.jpg

Imagen: http://img.poprosa.com/2009/01/miguel-angel-silvestre.jpg

sábado, 9 de mayo de 2009

Fundación Tommy Robredo

El actual número 18 del mundo Tommy Robredo ha puesto en marcha la Fundación que lleva su propio nombre (Tommy Robredo) con el objetivo de ayudar a que todas aquellas personas que tengan alguna discapacidad y que deseen practicar tenis y sentirse más integrados en la sociedad. La iniciativa de esta organización benéfica nació tras la muerte de Santi Silvas, un íntimo amigo del tenista catalán que luego de sufrir un accidente de moto permaneció varios años en silla de ruedas y se refugió en el tenis para salir adelante. Santi Silvas organizó varios torneos para personas discapacitadas y fue el entrenador de varios niños. Sin embargo, no pudo lograr su sueño de realizar un campeonato de alta categoría.

Un año después de su adiós, Tommy Robredo ha logrado que los deseos de su amigo no queden en el olvido, ya que entre los días 8 y 14 de junio se disputará el primer torneo benéfico Memorial Santi Silvas en las instalaciones del CN Olot (Gerona) donde se formó Robredo. El torneo, que en palabras del gerundense: “Es un sueño hecho realidad”, será el mejor de silla de ruedas de España al estar considerado un ITF 2 (un ATP 500).

Para esta primera edición Tommy contará con la presencia de diversos amigos y compañeros de profesión, tenistas retirados y otros deportistas de renombre que intentarán que los asistentes se diviertan lo máximo posible, además de transmitir que el deporte es una buena terapia para luchar ante las adversidades.

En esta ocasión, el torneo repartirá 14.000€ de los 70.000€ que son necesarios para la puesta en marcha del mismo. Dicho montante, saldrá de los sponsors, donaciones y patrocinios. En el caso de que faltase dinero, el ilerdense se hará cargo de los gastos de su propio bolsillo, ya que con las entradas no se obtendrá ningún beneficio porque éstas son gratis para fomentar la participación del público. "Invitamos a todos a venir, sólo con vuestra presencia, nos ayudáis muchísimo", delcaró Robredo.

Ésta como otras acciones benéficas son las que hacen más grande al tenista español. Esperemos que el sueño de “poder realizar anualmente el torneo” se haga posible y que todo el esfuerzo que está efectuando sea recompensado. Desde lo más alto Santi Silva se lo agradecerá eternamente.

Imagen: http://www.atpworldtour.com/tennis/1/ess/news/newsarticle_2954.asp

domingo, 3 de mayo de 2009

Chorreo tenístico

Si ayer la capital española vivió el clásico que se saldó con un resultado propio de un set de tenis (2-6 a favor del Barça), esta tarde ha sido la capital italiana la que ha disfrutado una tarde de gloria tenística que ha terminado con una derecha de Rafael Nadal que cerraba la segunda manga por 6-2, permitiéndole así lograr su cuarto título en el Foro Itálico.

El primer parcial se le puso de cara al de Manacor ya que en el primer juego le rompió el saque al serbio Novak Djokovic. A partir de ahí, el serbio reaccionó y no dejó escapar ningún juego más, pero Nadal contaba con ventaja. Esa que hacía vaticinar que se llevaría el set con el 5-4 arriba. Pero Nole demostró porqué le quiere arrebatar el puesto dos a Federer y levantó una pelota de set. Al igualarse la contienda a juegos y a roturas todo hacía presagiar que se llegaría a la muerte súbita y así fue. Ahí Nadal como si fuera un león peleó con agallas y consiguió la primera manga por 7-6 (2) acompañada de su famoso rugido “vamos”.

En el segundo set, el número uno del mundo salió a por todas, ya que no quería alargarlo tanto como el primero (74 minutos). Al principio, el balcánico se mantuvo firme y pudo seguir el ritmo del español. No obstante, ese esfuerzo fue en vano. En el sexto juego del parcial se produjo la rotura de saque de Nadal. Con 4-2 arriba y con su saque sólo le quedaba sacar bien y esperar a que Djokovic no estuviera fino con el suyo. Y así fue. El de Manacor finalizó el partido con una derecha magistral en toda la línea que dejó atónitos a todos los asistentes (6-2).

Número que asustan
El título de esta tarde en Roma supone para Nadal superar los 14 Masters 1.000 conseguidos por el helvético Roger Federer. Además, se queda a tan sólo dos premios del estadounidense Andre Agassi.
Este triunfo es el número 27 sobre el polvo de arcilla en su carrera tenística, y el trigésimo sexto en total.
Otro dato a destacar del número uno del mundo, es que desde 2005 ha conseguido 148 victorias de 151 sobre tierra batida.

Imagen: http://www.eluniversal.com/2009/05/03/teni_ava_nadal-vence-a-djokov_03A2314443.shtml

viernes, 1 de mayo de 2009

Adiós a las chisteras

Esta semana el tenis argentino se despertaba con la noticia de la despedida del ex número tres del mundo Guillermo Coria. El Mago de Rufino deja las pistas a sus 27 primaveras tras nueve años de carrera en los que ha logrado nueve títulos, una final de Roland Garros en 2004 y el subcampeonato en Roma en 2005.

2005, además de ser el año de la final en la ciudad italiana, fue el último en el que el de Santa Fe obtuvo una victoria. Desde entonces, su carrera ha ido en picado, ya que en tres años ha disputado 14 torneos y sólo ha vencido en tres ocasiones.

A pesar de que llevaba tres campañas en las que no se encontraba a gusto tal y como afirmó el día de su adiós: “En 2005 ya venía con pocas ganas de competir, fueron tres años en el que las cosas no me salieron como quería, la pasión ya no era la misma y así es imposible hacer las cosas bien", el Mago no se resistía a deshacerse de sus utensilios de encantamiento. Su último intento por continuar entre cartas y conejos se produjo el pasado mes de marzo en el challenger de Bangkok donde perdió ante el israelí Harel Levy por 6-3 y 6-2. Ése fue el punto y final de su carrera. "Ya no sentía ganas de competir. He tomado la decisión de que no voy a volver a jugar. Lo venía pensando hace varios meses. Ya en Tailandia me di cuenta de que me costaba viajar, no sólo era el saque", apostilló Coria.

Con estas declaraciones se despedía uno de los referentes argentinos en el tenis. Ese deportista que lleva el nombre en honor al legendario Guillermo Vilas. Ése que admiraba al chileno Marcelo Ríos. El mismo que fue suspendido durante siete meses en 2001 luego de dar positivo en un control antidoping por nandrolona, y tras ese duro palo volvió a las canchas y desplegó un hermoso juego que le llevó al peldaño tres de la ATP en 2004. Ése que encandiló a todo el público con sus trucos con las chisteras y las varitas con sus 31 victorias seguidas en tierra batida.

El tenis profesional pierde a un gran artista, pero esperemos que las futuras generaciones argentinas ganen a un magnífico mentor. Hasta siempre Coria.

Imagen:http://www.infobae.com/adjuntos/imagenes/71/0077171B.jpg

domingo, 26 de abril de 2009

Nuevo quinquenio

Imparable, insuperable, inigualable, increíble. Así es Rafael Nadal. Un tenista que siete días después de lograr su quinta victoria consecutiva en Montecarlo, hoy ha realizado la misma gesta en el Conde Godó de Barcelona, engrosando así su lista de títulos en tierra batida a 24.

La tarde comenzó apasionante con una rotura de saque de Nadal en el primer juego a Ferrer, y con el contrabreak del alicantino en el segundo. El público, asombrado ante el fuerte de los dos, esperaba un set apretado. Pero como si de una apisonadora se tratase, el mallorquín pisó el acelerador a fondo y despachó a su compatriota por 6-2 en 45 minutos.

En el segundo set sin nada que perder, David Ferrer sacó a relucir sus derechazos y la calidad que le permitieron superar en la jornada anterior al chileno Fernando González. En el sexto juego, el de Jávea ganaba 3-2 y tuvo una pelota de break que no supo aprovecharla. Y ya se sabe, Nadal da una oportunidad pero dos no. Éste mantuvo su saque e igualo la contienda a 3. El resto de la segunda manga continuó igualada hasta que en el 5-5 al alicantino le pudo la presión y perdió su saque. El siguiente y último juego del encuentro, Rafael lo disputó a la perfección y cerró el partido con 6-2-, 7-5 en una hora y 43 minutos, y se convirtió en el flamante ganador del torneo de la ciudad Condal.

Ferrer se lo toma con humor

Tras la ceremonia de entrega de premios, llegó el momento de cambiar la raqueta y empuñar el micrófono para agradecer a los presentes el apoyo brindado durante toda la semana. Como es habitual, en primer lugar habló el subcampeón. El alicantino felicitó a su amigo Rafael por la victoria de este año y por la del año que viene por si no llega por tercer año consecutivo a la final del torneo barcelonés, ya que según él: "Nadal volverá a ganar". Por su parte, el de Manacor alabó el buen torneo realizado por el de Jávea, y afirmó: “para mí es mucho más que un sueño. Nunca me hubiera imaginado recoger la copa por quinto año consecutivo”.

Si para él es una sorpresa todo lo que está consiguiendo, para el resto del mundo también. Pero no solo por su brillante juego, sino por la humildad que le caracteriza dentro y fuera de las pistas. Es el número uno y se lo merece con creces. Enhorabona campió.


sábado, 25 de abril de 2009

Pequeñita pero matona

Anita Lizana es una de esas las deportistas pioneras en el tenis sudamericano. La chilena nacida en 1915 fue la primera latinoamericana en llegar al número uno del mundo. Dicho logro lo consiguió en 1937 luego de coronarse en el torneo de Foret Hills (actual US Open) tras vencer en la final a la polaca Jadwiga Jedrzejowska por 6-4, 6-2, en un torneo en el que no perdió ni un solo set.

Otro de los éxitos de La Ratita (apodo que se ganó por su estatura y su cuerpo ágil) fue su participación en los cuartos de final de Wimbledon en 1936 y 1937. La chilena siempre tuvo la espina clavada de no haber podido ganar en la hierba londinense, torneo que vivió los últimos coletazos de la deportista en 1946, ya que desde ese año abandonó el tenis. “Seguramente sin la Segunda Guerra, yo habría ganado Wimbledon para Chile. Perdí en 1946 y desde entonces no he vuelto a competir”.

Una curiosidad de la sudamericana es que cuenta en su haber con 17 títulos singles, dos campeonatos en dobles y cinco torneos en dobles mixtos junto a su esposo Ronald Ellis. No obstante, nunca se dedicó profesionalmente al deporte con el que paseó el nombre de su país en todo el mundo, al principio porque era estudiante y después por su vida sentimental. Pero sus logros fueron importantes y más en una época en la que las mujeres no tenían mucha vida social, y en su país una parte del Estadio Nacional lleva su nombre (Complejo Anita Lizana). La Ratita también posee una calle en honor a ella en el sector de Parte Alta en Coquimbo.

Tras su retirada en 1946 la chilena se dedicó a su familia, a practicaba golf como hobby y a pelotear en un club escocés próximo a su residencia. En 1994 a sus 79 años murió victima de un cáncer en la localidad inglesa de Ferdown. Si embargo, siempre quedará el recuerdo de una de las precursoras que con seis años ya vivía entre tie-breaks mientras que su padre (Roberto Lizana) cuidaba del Club de Tenis de los alemanes en Quinta Normal llamado (Club Tennis Riege des Deutschen Turvereins).

Imagen:http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f5/Anita_Lizama.jpg

domingo, 19 de abril de 2009

No hay quinto malo

Por quinto año consecutivo Rafael Nadal ha logrado la victoria en el principado de Mónaco en un partido trepidante ante el serbio Novak Djokovic. El encuentro ha durado dos horas y 43 minutos, y en él ambos han desplegado un magnífico juego que ha hecho vibrar a todos los presentes en Montecarlo (6-3, 2-6, 6-1).

En el primer set el de Manacor se encontró con un 3-1 en contra cuando las pelotas no habían comenzado a rodar prácticamente. Pero Nadal es grande y demostró porqué es el número uno. Remontó los dos juegos y se llevó el set por (6-3). Djokovic se quedó atónito ante la remontada y no tuvo otra opción que esperar a la segunda manga para buscar su oportunidad y fue ahí donde la encontró. El español levantó el pie del acelerador y el serbio lo pisó a fondo. Los peloteos, las derechas cruzadas, los aces y las dejadas cayeron del lado del serbio que con fuerza y coraje puso entre las cuerdas a Nadal (2-6). Tras el brillante juego del de Belgrado en la segunda manga todo hacía presagiar que el ibérico no podría disfrutar de un nuevo título en Montecarlo. Sin embargo, cual ave fénix Rafa resurgió de sus cenizas y despachó al serbio por 6-1 en el último compás del partido.

Más que una victoria

Montecarlo siempre ha sido un torneo importante para Rafael Nadal. En 2005, siendo undécimo cabeza de serie, venció al número seis Guillermo Coria y dejó claro que el tenis tenía un nuevo héroe. En las tres siguientes ediciones se vio las caras con el helvético Roger Federer, al que derrotó en 2006, 2007 y 2008 demostrándole que el rey de la tierra batida es español.

Con esta victoria Nadal ha entrado en la historia del tenis del Principado ya que es el primer jugador que logra coronarse cinco veces de forma consecutiva. Además, es el primer tenista número uno que vence el torneo desde que lo hiciera el checo Ivan Lendl en 1998 tras deshacerse del argentino Martín Jaite. Asimismo, este título le permite al de Manacor igualar los 14 Masters 1000 conseguidos por Roger Federer y quedarse a tan sólo tres premios del ex tenista y actual entrenador de Fernando Verdasco, Andre Agassi. Otra dato a destacar, es que con Montecarlo suma 23 torneos sobre tierra batida y 34 galardones ATP en su carrera.

Ferrero vuelve al Masters Series de Madrid

A falta de la confirmación oficial por parte de los organizadores, todo parece indicar que el valenciano Juan Carlos Ferrero será una de las novedades del Masters Series de Madrid que se disputará del 8 al 17 de mayo en el nuevo complejo de la Caja Mágica.

En la pasada edición fue una de las grandes ausencias, propiciada en gran parte, por los intereses de Ion Tiriac (dueño del certamen), quien tenía un pacto con ciertos jugadores que acudieron al torneo de Roma, y por sus problemas personales con Manolo Santana (director del torneo). El ex tenista, que quiere evitar el escándalo del año pasado, ha declarado: “Ferrero tuvo diferencias con nosotros y conmigo personalmente pero creo que eso ya es pasado y que se merece la Wild Car”. Dicha Wild Card fue rechazada el año pasado por el d’Ontinyet ya que se le ofreció en último momento cuando varios tenistas declararon que no acudirían al torneo madrileño que el año pasado tuvo lugar en el Telefónica Arena, en la Casa de Campo.

A pesar de que los empresarios del Masters Series de Madrid le dieron la espalda, algunos de sus compatriotas salieron en su defensa. El manacorí Rafael Nadal, por aquel entonces número dos del mundo afirmó: "Me parece injusto lo de Ferrero, es una pena, pero el error quizás es de los sponsors o los que ponen el dinero, por el hecho de que no presionen para que las 'Wild Cards' se las den a un español cuando el dinero viene de Madrid y de España". Tomy Robredo, Carlos Moyà y David Ferrer fueron otros de los que le manifestaron su apoyo al valenciano que fue número uno del mundo en 2003.

Este año las cosas son distintas. Las aguas se han calmado El Mosquito vuelve a Madrid tras un año de ausencia a por el título que consiguió en 2003. Ferrero se encuentra en un buen estado de forma tras su victoria en Casablanca lo que ha supuesto romper la sequía de premios que se prolongaba desde que curiosamente, ganara el Masters Series de Madrid hace seis años.

El valenciano ha demostrado con creces con su juego en los últimos torneos que su retirada no está tan próxima tal y como auguraban sus detractores. Eso sí, para coronarse nuevamente en la arcilla de la capital española, primero deberá derrotar a raquetas como la de Fernando Verdasco, Rafael Nadal, Roger Federer o Andy Murray entre otros. Endavant campió.

Imagen: http://www.nosolodeportes.com/wp-content/uploads/2008/04/ferrero-01.jpg

jueves, 9 de abril de 2009

Miguel Crespo

Miguel Crespo, profesor de la asignatura de tenis de la Licenciatura de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte de la UMH, es Doctor en Psicología y Licenciado en Filología por la Universitat de València y Profesor Nacional de tenis por la Real Federación Española de Tenis. También es el responsable del Departamento de Investigación de Desarrollo de la Federación Internacional de Tenis (ITF). Este trabajo lo combina con charlas y congresos en todo el mundo, con la publicación de textos en la “ITF Coaching and Sport Science Review” en inglés, francés y castellano, y con la dirección del “Research Group in Coaching and Sport Science" de la Federación Internacional de Tenis.


1. ¿Qué le estimuló a dedicarse al estudio y la enseñanza del tenis?
De pequeño jugaba al tenis y tuve buenos entrenadores que me motivaron a seguir en esto. Además, este deporte es muy atractivo y nunca paras de aprender.

2. ¿En qué faceta de su trabajo disfruta más: escribiendo, enseñando, dando charlas?
Todas son interesantes y tienen sus ventajas. La enseñanza facilita la relación con los alumnos, y eso es muy gratificante. En las conferencias tengo la oportunidad de de estar con otros colegas, compartir ideas y formarme más. Escribir libros o hacer cosas a través de Internet también es agradable porque me da la posibilidad de alcanzar a muchas personas. No obstante, si tuviera que quedarme sólo con una me decantaría por el contacto con los alumnos y los jugadores.

3. ¿Sobre qué está investigando en la actualidad?
Me encuentro realizando estudios con entrenadores en temas de psicología que posteriormente llevaremos a la práctica. También, con la ayuda de unos tests que les he pasado a mis alumnos, estoy haciendo investigaciones, éstas enfocadas a mejorar la enseñanza.

4. ¿Su página web es ventajosa para sus alumnos?
Yo la he hecho con ese propósito y siempre les animo a que la visiten. Además de incluir todos los apuntes, tiene videos y cuestionarios que les pueden ayudar. Una virtud de la página es que no es sólo para los alumnos de mi asignatura ya que puede servir para biomecánica, planificación o psicología entre otras, o para alguien que quiera ampliar conocimientos sobre este deporte ya que hay mucha información que por otros sitios se encuentra muy dispersa.

5. ¿Qué desea transmitirle a sus alumnos con sus clases?
El entusiasmo por el tenis. Intento inculcarles que sepan que este deporte es para toda la vida ya que es fácil de aprender y barato de practicar. No es necesario ser un Rafael Nadal para pasarlo bien con el tenis; de ahí que se pueda disfrutar jugando o enseñando a cualquier nivel ya sea en un colegio un instituto o un polideportivo.



6. ¿En qué beneficia al aprendizaje de la asignatura actividades como la presencia del uruguayo Richard González o la visita a las instalaciones de Juan Carlos Ferrero en Villena?
Por un lado, la clase de Richard Gonzáles da variedad a la asignatura al no ser yo el que la imparte siempre. Por otro lado, es una grandísima oportunidad de estar con una persona de un nivel y una experiencia en el tenis increíble. En segundo lugar, ir a Villena es casi una obligación porque tenemos unas instalaciones como las de Juan Carlos Ferrero que son un centro de referencia a nivel mundial y es uno de los pocos clubs de alto rendimiento de la provincia de Alicante y de la Comunidad Valenciana. Además, nos tratan genial, la gente se lo pasa muy bien y hemos tenido la suerte que ha estado Juan Carlos todas todas las veces que hemos ido.

7. ¿Cuáles son las virtudes del tenis frente a otros deportes?
Desde mi punto de vista, una ventaja de este deporte es que puedes comenzar a jugar con 3 años y seguir con 103. Otra virtud es la de que no necesitas a mucha gente, con que haya otro más es suficiente para jugar. Además es divertido y bonito de ver en la televisión y en la actualidad tenemos a grandes modelos como Rafael Nadal a nivel nacional, y en la Comunidad Valenciana a David Ferrer, Juan Carlos Ferrero o Anabel Medina.

8. ¿Por qué la tasa de lesiones en el tenis es inferior a la de otros deportes?
Porque es un deporte en el que no se realiza un esfuerzo tan extenuante como en otros. Por ejemplo, jugar en tierra batida ayuda a que no se produzcan lesiones al ser una superficie blanda.

9. ¿Al ser un deporte individual los jugadores se encuentran solos?
Yo siempre digo que el tenis es un deporte individual que se juega en equipo. Los tenistas profesionales tienen a un equipo formado por entrenadores, masajistas, fisioterapeutas, preparadores físicos y algunos hasta médicos. Un claro ejemplo de que no están solos es el de la pasada eliminatoria de Copa Davis de Benidorm. Ahí se vio como hay muchas personas detrás de todos los jugadores. Por ejemplo, para ser un Rafael Nadal debes tener una cuadrilla tremenda. Aparte de su tío, cuenta con mucha gente no solo en cuestiones deportivas, posee un agente, un jefe de prensa. Una cosa si que es evidente, cuando sales a la pista no gana el preparador físico ni el entrenador, vence o pierde el que juega pero eso pasa en todos los deportes.

10. ¿La preparación mental juega un papel tan importante como el estado físico?
Creo que sí, incluso hay gente que dice que más. Al ser un deporte individual el tema psicológico es muy importante, eso se ve en tenistas como Nadal o Federer. Al suizo lo que le puso el número uno fue la cabeza, y en mi opinión ha sido lo que le ha bajado al dos. Nadal ha tenido siempre la mente en su sitio y es lo que le ha permitido llegar a donde está. Gracias a su estado anímico le ha demostrado al helvético que es más fuerte que él y que puede ganarle en hierba. El manacorí ha conseguido que Federer llore, y que uno de los mejores tenistas del mundo llore no es cuestión del estado físico. El caso de Fernando Verdasco también es un buen ejemplo ya que la cabeza es la que ha producido el cambio realmente en él.

11. ¿Se le está dando demasiado bombo al magnífico arranque de temporada de Fernando Verdasco?
No, de hecho a mí me gusta que se le de bombo a él y a todos. Está claro que el madrileño jugo muy bien en Australia y se encuentra en un buen momento, pero no se puede saber quién despuntará en París. También hay que tener en cuenta que es un icono como Nadal ya que sale en revistas, lleva determinada ropa y eso va más allá de lo puramente deportivo.

12. ¿A qué se debe la mejora del tenis español en los últimos años?
Hay un trabajo muy bueno de las Federaciones Territoriales, de la Federación Nacional y de las autoridades políticas. Los entrenadores y los padres también están ejerciendo un buen papel, y sobre todo los jugadores. En definitiva, todo el mundo está tirando del carro en la misma dirección y somos la envidia de muchos países.

13. ¿Estamos viviendo la época de oro de nuestro tenis masculino?
Sin duda. Ojalá dure muchos años más.

14. ¿Qué pasa con el tenis femenino que desde Conchita Martínez y Arantxa Sánchez-Vicario España no ha estado en lo más alto?
Con ellas vivimos los mejores tiempos al igual que ahora con los hombres. Encontrar otra Arantxa u otra Conchita no es fácil porque no salen siempre, pero yo estoy convencido de que volveremos a liderar el tenis mundial femenino. En la actualidad tenemos a buenas jugadoras como Anabel Medina que no es una top ten pero está entre las 20 mejores.

15. ¿El alicantino Carlos Boluda será el nuevo Rafa Nadal?
Todo el mundo esta esperando eso pero no es fácil. Carlos lleva un carretón increíble sin embargo es muy difícil llegar a los niveles del mallorquín y él es el primero que lo sabe. No obstante, está luchando por ello y espero que lo consiga.

16. ¿Qué opina de la apuesta de David Ferrer y Juan Carlos Ferrero con la adquisición del Open 500 Valencia?
Es lo mejor que pueden hacer. No existen muchos jugadores que ayudan el tenis en su región y eso les honra.

domingo, 5 de abril de 2009

Otro año más sin españoles

Creíamos que éste sería nuestro año. Con Fernando Verdasco y Rafael Nadal en cuartos el país se relamía con una posible semifinal española, y con la presencia de un representante en la final de Miami. Pero Del Potro y Murray nos despertaron de ese sueño.

El manacorí tuvo la oportunidad de llevarse el partido cuando se adelantó 3-0 en el tercer set, pero dejó escapar la oportunidad. El argentino remontó e igualó la contienda y tuvo tres bolas de encuentro. No obstante, no fue hasta el tie-break cuando logró la victoria.

El madrileño por su parte, jugó todo el partido con problemas físcos y nunca se encontró a gusto en la cancha. Murray, en esta ocasión, se tomó la revancha después de que Verdasco le derrotara en los cuartos del Open de Australia.

Tras ganar a Rafael Nadal, Juan Martín Del Potro se enfrentó al verdugo de Verdasco en semifinales. A pesar de que el argentino venía haciendo un buen torneo, no pudo con el británico que se alzó con el triunfo por 6-1, 5-7 y 6-2.

Después de derrotar al número nueve y siete del mundo, a Murray le esperaba en la final el serbio Novak Djokovic que se deshizo de Roger Federer en la semifinal por 3-6, 6-3 y 6-2.

En la lucha por el torneo de Miami, Djokovic lo intentó pero nada pudo hacer ante el despliegue tenístico de Murray. El primer set lo dominó con claridad y solvencia el británico (6-2). En la segunda manga, el balcánico creyó que podía remontarlo cuando se puso 3-5 arriba. Sin embargo, todo fue un espejismo. Murray empuñó la batuta y se llevó el set y el partido (7-5) en la soleada tarde de Cayo Vizcaíno.

El británico se despide del que consideran el quinto Grand Slam con una preciosa victoria que le deja a tan sólo 170 puntos de distancia del serbio en la ATP.

Imagen: http://es.eurosport.yahoo.com/04042009/47/miami-masters-1000-murray-djokovic-cara-cara-final.html

sábado, 4 de abril de 2009

¿Quién paga las consecuencias?

Siempre que se descubre un caso de dopaje el mundo del deporte lo condena. El deportista es suspendido y a partir de ahí pierde toda la credibilidad como es el caso de la suiza Martina Hingis. Pero, ¿qué sucede cuándo los que se equivocan son los responsables de velar por el juego limpio?

Esta pregunta se la hizo el actual entrenador del F.C. Barcelona Pep Guardiola durante seis años. En esta ocasión, ha sido el tenista Filippo Volandri quién se la ha formulado luego de tres meses de inhabilitación.

Los hechos se remontan al pasado 16 de enero de 2009 cuando la Federación Internacional de Tenis lo sancionó por haber dado positivo por salbutamol en un control que le realizaron en marzo de 2008 mientras disputaba el torneo de Indian Wells. Cuando le comunicaron la suspensión, el transalpino alegó que la existencia de dicha sustancia en su cuerpo se debía a la inhalación de Ventolín a causa de sus problemas asmáticos. Pero desgraciadamente, el Tribunal Antidopaje hizo oídos sordos a las alegaciones de Volandri, y han hecho falta casi tres meses para que el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) lo absolviera.

Tras estos tres meses de pausa, el italiano se siente contento por haber demostrado la verdad. No obstante, esta injusta sanción le ha perjudicado gravemente, ya que le han quitado los puntos que obtuvo del 18 de agosto de 2008 al 16 de 2009, y los que logró en Indian Wells. Además, su posición en la clasificación ATP ha descendido hasta el puesto número 161 lo que conlleva que tenga que disputar las rondas previas del torneo parisino Roland Garros.

Mientras que ninguna autoridad dicte lo contrario, el italiano no recuperará ni los puntos ni su posición en el ranking. Por el momento, lo único que puede hacer es demostrar a todos la calidad que tiene sobre las pistas y luchar por el torneo de Monza que comienza mañana en su país.

Este tipo de errores son inconcebibles en una época en la que la tecnología es tan avanzada y en la que los jugadores deben estar localizables las 24 horas los 365 del año ante cualquier control. Ojalá esto no vuelva a suceder y que sirva de ejemplo para erradicar el vacío legal que existe ante estas equivocaciones.

Imagen: http://www.amaranta.it/immagini/volandri10.JPG

domingo, 29 de marzo de 2009

Los españoles van a por todas

Desde el pasado 25 de marzo hasta el 6 de abril Miami acoge el segundo Master 1.000 de la temporada. En los 24 años de historia que posee este campeonato ningún español ha conseguido alzarse con el triunfo. Sergi Brugrera en 1997 llegó a la final pero cayó a manos del austriaco Thomas Muster por 7-6, 6-3 y 6-1. Seis años después, el mallorquín Carlos Moyà intentó llevarse el título a casa, pero el norteamericano Andre Agassi se lo impidió. El último español que intentó salir vencedor de Miami fue Rafael Nadal. En 2005 perdió ante el entonces número uno Roger Federer por 2-6, 6-7, 7-6, 6-3, 6-1. En la última edición, fue el verdugo del ruso Nikolay Davydenko (6-4, 6-2).

Este año las cosas han cambiado. El manacorí se presenta como el cabeza de serie y con las pilas renovadas tras su victoria en el primer Grand Slam de la temporada y en Idian Wells. En su primera aparición en Miami, torneo que le encantaría ganar, venció en 82 minutos al ruso Teimuraz Gabashvili por un doble 6-2. Su próximo encuentro será ante el portugués Frederico Gil que derrotó al croata Ivo Karlovic 6-0, 6-0.

Pero las aspiraciones de la armada española no pasan únicamente por el número uno. El tenista revelación de este comienzo de temporada Fernando Verdasco, también logró su pase a tercera ronda del Master 1.000 al arrollar al alemán Benjamin Becker por 6-3, 6-4 en un partido que se le puso cuesta arribas cuando perdió el primer juego del partido. El nuevo Verdasco, a diferencia del de otras temporadas, supo mantener la calma, rehacerse ante el break y sacar adelante el encuentro en una hora y dieciocho minutos. Con sus derechazos, sus passings y su calidad de juego recordó al Fer que venció en Mar del Plata y logró colarse en las semifinales de Australia.

El madrileño se verá las caras en tercera ronda con su amigo Feliciano López que sufrió de lo lindo para derrotar al estadounidense Sam Querrey. El primer set se decidió en el tie-break en el que Querrey estuvo más hábil que el toledano. El segundo parecía que se resolvería de nuevo en la muerte súbita pero Feli rompió el saque de su contrincante en el undécimo juego del set y se lo adjudicó. A partir de ahí, el partido fue coser y cantar para el español. Éste desplegó un magnífico tenis y ganó la tercera manga por 6-2.

Otro férreo aspirante a llevarse el título es el alicantino David Ferrer. El de Jávea disputó un arduo encuentro ante el gigantesco John Iser. El primer set se decantó del lado del español por 6-3. Sin embargo, en el segundo el estadounidense despertó gracias al apoyo de su público y puso contra las cuerdas a Ferrer. El valenciano salió a la tercera manga con las ideas muy claras, se evadió del público e hizo lo que el sabe hacer: jugar espléndidamente al tenis. Luego de una hora y 48 minutos de encuentro David obtuvo su pase a tercera ronda en la que se enfrentará al croata Marin Cilic.


Imagen: http://www.20minutos.es/noticia/459129/0/verdasco/revolution/nadal/

sábado, 28 de marzo de 2009

El mal genio personificado

Número uno por su tenis y por sus ataques de ira contra los árbitros. El estadounidense John McEnroe debutó en 1978 y dos años después se coronó en la cima de la ATP. Sus magistrales voleas, su juego rápido en la red y sus enfrentamientos contra Björn Borg, Jim Courier o Ivan Lendl hicieron las delicias del público en la década de los 80.
En 1979 se adjudicó su primer título Grand Slam al conquistar el US Open. Campeonato que revalidó en 1981 y 1984. McEnroe también venció en Wimbledon en 1981, 1983 y 1984, lo que le supuso engrosar su lista de Grand Slam a siete.

En sus 14 años como tenista, el estadounidense de origen alemán conquistó 77 títulos individuales y 70 en dobles. Fue número uno en ambas modalidades y tuvo el honor de ganar cinco Copas Davis con Estados Unidos (1978, 1979, 1981, 1982, y 1992). Para McEnroe la más especial fue la última en la que compartió cartel con Andre Agassi, Pete Sampras y Jim Courier, formando al que se le dominó “Equipo de los sueños”.

La brillante carrera de McEnroe se vio empañada por su actitud grotesca en las canchas. Por todos es conocido su peculiar forma de descargar su enfado rompiendo raquetas, o los cuantiosos improperios que lanzaba contra los árbitros. Dichos insultos le costaron la suspensión por dos meses y una multa de 17.500 dólares por mala conducta y abuso verbal en el US Open de 1987.

Tras su retiro en 1992, el estadounidense ha seguido en el entorno del tenis además de adentrarse en otros quehaceres. En 1999 fue nombrado capitán de Coda Davis de EE. UU., cargo del que dimitió 14 meses después por los malos resultados que cosechó. Su lugar lo ocupó su hermano Patrick. En 2002, al igual que ex tenista Manolo Santana, lanzó su autobiografía You cannot be serious. En 2004 presentó el programa de preguntas y respuestas McEnroe que solo tuvo cinco emisiones por los nefastos índices de audiencia. Ese mismo año hizo de él mismo en la película Wimbledon. Esta interpretación fue la única ya que el ex tenista formó parte del reparto de CSI en un capítulo.

En la actualidad dirige una galería de arte en Manhattan, disputa torneos de veteranos, retransmite partidos de tenis en Estado Unidos, es imagen de la consola WII y apoya causas benéficas. Recientemente, ha retado al brasileño Gustavo Kuerten, retirado el año pasado, para disputar un torneo de exhibición y se ha ofrecido a entrenar al número dos del mundo Roger Federer con el fin de arrebatarle el primer puesto al manacorí Rafael Nadal.


El controvertido McEnroe dio que hablar dentro de las pistas y seguirá dando fuera. En su época como tenista McEnroe se envalentonaba si le señalaban una bola en contra mala pitada, y años después se ha cabreado por la estafa que ha sufrido con una obra de arte.

Imagen: http://www.affordablehousinginstitute.org/blogs/us/mcenroe_not_serious.jpg

domingo, 22 de marzo de 2009

De las pistas a los platós

La belga Justine Henin tuvo una carrera deportiva rápida pero intensa. Colgó la raqueta en mayo de 2008 cuando ostentaba el puesto número uno de la clasificación WTA, y este hecho le convirtió en la primera jugadora que lo hacía siendo la mejor del mundo.
“Es una página que se pasa. No siento tristeza, más bien alivio". Estas fueron las declaraciones de la ex tenista el día de su retirada. Es evidente que el cansancio y el estrés fueron dos puntos clave en su prematuro adiós a los 25 años. Pero, a pesar de que se despidió pronto, Justine en nueve temporadas como profesional logró siete Grand Slam, 41 torneos WTA y la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas.

En los últimos días, cuando se cumplen 10 meses de su marcha, muchos son los rumores que corren acerca de un posible regreso. Ella, por el momento, ha negado cualquier posibilidad de enfundar de nuevo la batuta aunque no se ha desligado de la raqueta por completo. Junto al argentino Carlos Rodríguez, su mentor desde 1996, colabora en la escuela de tenis para jóvenes en la localidad de Limelette.

Otra de las actividades que ocupará la vida de la belga en los próximos meses será su inmersión en el mundo de la comunicación. Justine actuará en Más bella la vida una popular serie francesa en la que hará de si misma durante un capítulo. Posteriormente, se trasladará a la televisión belga RTBF para participar en un programa de desafíos.

Al igual que otras personalidades famosas, la ex tenista ha creado una fundación Justine for kids destinada a ayudar a los niños más desfavorecidos en el mundo.

La belga que se quedó con la espina clavada de no haber podido coronarse en el olimpo de los dioses londinense, brilló dentro de las pistas por sus aptitudes tenísticas, y continúa deslumbrando fuera por su calidad humana.

Imagen:http://www.sportsnob.net/wp-content/uploads/2008/01/henin.jpg

viernes, 20 de marzo de 2009

Quiso volar muy alto

Jugó con fuego y acabó quemándose. La suiza de origen eslovaco Martina Hingis tuvo una carrera relámpago al igual que la espuma de una cerveza. En 1994 debutó como profesional y tres años después tocó las nubes al consagrarse en el puesto número uno de la WTA. Ese mismo año venció en Wimbledon, ganó el US Open y se llevó el Abierto de Australia. Titulo que volvería ha revalidar en 1998 y 1999. Además, en 1998 consiguió los cuatro Grand Slam en la modalidad de dobles.

Pero como es bien sabido, todo lo que sube de golpe se desploma a la misma velocidad. En el año 2003, a sus 22 primaveras, se retiró por un tiempo de las pistas por culpa de una lesión crónica en los ligamentos de sus pies. Cuando todo parecía apuntar a que el adiós sería definitivo, tras tres años de ausencia en los que pasó por diversas operaciones, la helvética reapareció y logró colocarse en el peldaño seis de la clasificación y se adjudicó tres títulos WTA individuales.

La carrera de Swiss Miss (señorita suiza), parecía ir viento en popa a toda vela de nuevo, pero al igual que antes de su retirada, de repente se torcieron las cosas. El 1 de noviembre de 2007 anunció que dejaba las pistas luego de dar positivo por cocaína en el test que le realizaron meses antes durante el campeonato de Wimbledon. A pesar de que ella negó en todo momento los hechos, en enero de 2008 se confirmó que los análisis habían dado positivo. Por este suceso la diestra fue inhabilitada durante dos años, se le invalidaron los puntos que había conseguido en el torneo londinense, así como los 129.481 dólares que obtuvo.

Ante la noticia del dopaje de Hingis varias personalidades del tenis declararon su malestar alegando que esa actitud perjudicaba el juego limpio. La belga Justine Henin afirmó: “Una noticia como esta no es nada bueno para el tenis. No ayuda nada al deporte, y mucho menos para los niños que comienzan a jugar”. Por su parte, la rusa Anna Chakvetadze fue más contundente con sus palabras: “Ella dice que no es cierto, que no sabe qué es lo que ha pasado. Dice que no lo ha consumido nunca. Es una manera muy triste de despedirse del tenis. Hizo mucho por el tenis y fue número uno durante tres años”.

En su momento, la diestra fue considerada un modelo a seguir por muchos amantes del tenis pero su mala cabeza la llevó a marcharse por la puerta de atrás pasando a la posteridad como la tenista que se retiró por consumir cocaína. A Hingis le pudo la ambición.

Imagen: http://martinahingisfanclub.com/files/2008/12/martina-hingis-3.jpg

domingo, 15 de marzo de 2009

Fair play por encima de todo

Fue uno de los férreos candidatos a ocupar la vacante que dejó Emilio Sánchez-Vicario tras su dimisión, pero a último momento decidió descartarse él mismo. Àlex Corretja, uno de los referentes del tenis español en la última década del siglo XX, continúa demostrando el fair play por el que fue galardonado con el Stefan Edberg en 1996 y 1998.

En 1998 el catalán consiguió que un país entero vibrara con la final del Masters de Hannover en 1998 que se enfrentó a su compatriota Carlos Moyà. En dicho encuentro, Corretja salvó dos bolas de partido en contra y se alzó con la victoria después de cinco apasionantes sets (3-6 3-6 7-5 6-3 7-5). Además, este partido permitió que Àlex se tomara la revancha luego de que meses antes el mallorquín le ganara en la tierra batida de París. Torneo en el que el barcelonés nunca logró coronarse pero sí que llegó a otra final en 2001. En esa ocasión fue el verdugo del brasileño Gustavo Kurten que le venció en cuatro sets (6-7(3) 7-5 6-2 6-0).

En septiembre de 2006 se produjo su retirada oficial. No obstante, su último partido como profesional lo disputó el 1 de mayo en Estoril. Previamente, se había hecho con 17 títulos individuales ATP, la primera Ensaladera española y la medalla de bronce en la modalidad de dobles en los JJOO de Sydney 2000 junto al gerundense Albert Costa.

Tras el adiós de las pistas, el catalán recibió un homenaje por parte de El Club de Tenis la Salut, centro deportivo que le vio crecer desde los seis años. En dicho acto además de alabar la carrera tenística del barcelonés, se instaló una placa conmemorativa en la pista número 4 del club con su nombre.

A pesar de que colgara la raqueta en 2006 su vida ha seguido relacionada con el deporte que le catapultó al estrellato. Además de dirigir a Andy Murray en los campeonatos de arcilla, el barcelonés coordina la Fundació Àlex Corretja creada en el año 2000 con el fin de promover y apoyar el aprendizaje de futuros tenistas y futbolistas, y retrasmite partidos en RTVE. Corretja ayuda a Nacho Calvo en los comentarios aportando datos y detalles que sólo están al cance de profesionales del tenis.


Es evidente, Àlex Corretja es un deportista que nació para vivir y disfrutar dentro y fuera de las canchas del tenis. Eso sí, siempre de la mano del fair play.



sábado, 14 de marzo de 2009

Potencian el tenis de la tierra

El alicantino David Ferrer ha pasado de ganar el Abierto de la Comunidad Valenciana a ser propietario de él, ya que ha aceptado la propuesta que Juan Carlos Ferrero le realizó a finales de 2008. El d’Ontinyet, accionista desde 2003, y el de Jávea se convierten de esta forma en dos jugadores en activo de la ATP que organizan un torneo ATP World Tour. Estos dos estandartes del tenis valenciano dirigirán el Open 500 de Valencia que se celebrará entre los días 2 y 9 de noviembre en el Ágora de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia. De esta manera, la tierra batida del Club de Tenis de Valenciano, que vivió su última edición en abril de 2008 en una final entre David Ferrer y Nicolás Almagro, deja paso a la pista sintética de las nuevas instalaciones.

Ésta no es la primera vez que el ex número uno del mundo y el actual número 12 trabajan de forma conjunta. En abril de 2008 se publicó Made In Valencia, libro que retrata la historia de 47 tenistas valencianos, haciendo especial hincapié en David Ferrer y Juan Carlos Ferrero , jugadores que forman parte de la portada del ejemplar.

El acuerdo de compra-venta de acciones todavía no se ha firmado debido a los diversos compromisos tenísticos de ambos jugadores. No obstante, en las próximas semanas el alicantino y el valenciano dejarán por unas horas las raquetas y la ropa deportiva para vestirse de gala y rubricar los derechos del Open 500 de Valencia en un acto público.

Tal vez el público asistente al Ágora de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia pueda disfrutar de un campeonato muy valenciano si Ferrero y Ferrer llegan a la final. Sería curioso ver a los propietarios del torneo en las canchas peleando por el campeonato que ellos mismos dirigen. Yo apuesto por una final tan inusual.

Imagen:http://www.valenciaopen500.com/index.php?i=2#

domingo, 8 de marzo de 2009

España comienza con buen pie la revalidación de la Davis

El equipo Español de Copa Davis dirigido por Albert Costa ha resuelto con contundencia la primera eliminatoria de Copa Davis ante el equipo serbio liderado por Bogdan Obradovic y supervisado por el croata Nikola Pilic.
Tras los incidentes ocurridos el pasado viernes por culpa del viento, la organización realizó un espléndido trabajo y con un día de retraso comenzó la eliminatoria. El alicantino David Ferrer dio la sorpresa ante su público al vencer al número uno del equipo serbio Novak Djokovic por 6-3, 6-2, 7-6 (4). El de Jávea no se achicó ante el de Belgrado y desplegó un juego muy táctico frente a la irregularidad del serbio. Con esta victoria Ferrer se tomó la revancha de la final que perdió el fin de semana pasado ante Djokovic en Dubai.

El segundo punto de la eliminatoria a favor de España fue obra del maestro Rafael Nadal. 6-0, 6-1 y 6-2 fue el resultado del partido que enfrentó al manacorí ante Janko Tipsarevic. El abultado resultado refleja a la perfección el transcurso del encuentro. Nadal volvió a ratificar que es el rey del tenis, y sobre todo de la tierra batida. Tipsarevic no tuvo más remedio que rendirse a los pies del monarca del polvo del ladrillo.

La mañana iba perfecta para los españoles. Con un 2-0 en el marcador el árbitro Soeren Friemel decidió que el partido de dobles también se jugaría ya que ninguno de los jugadores que habían intervenido en los partidos individuales participaba en el de dobles. Feliciano López y Tomy Robredo lucharon hasta el final pero no pudieron hacerse con la victoria. La dupla formada por Nenad Zimonjic y Victor Troicki venció por un ajustado 7-6 (5), 6-4, 7-6 (7) y le pusieron emoción a la eliminatoria. En la jornada de domingo Nadal y Djokovic serían los encargados de pelear en el cuarto encuentro.

Los dos números uno de cada equipo se vistieron de corto en la mañana soleada de Benidorm y raqueta en mano comenzó el espectáculo. Los dos primeros sets fueron de gran intensidad a pesar de que al principio les costó coger el ritmo del partido, ya que para ambos es el segundo encuentro de la temporada en tierra batida. El serbio estaba a un nivel más alto que ante Ferrer, pero no el suficiente para doblegar al número uno del mundo. En el tercer set Djokovic pareció entregarse a la evidencia y no puso tanta resistencia como en los anteriores (6-4, 6-4, 6-1). Tras 2 horas y 27 minutos España, de la mano de Nadal, ya estaba en cuartos. Esta victoria desató la euforia del banquillo español que cantó y saltó al ritmo del grito de guerra "Gracias por ser español".

Sin tener la presión de verse obligado a ganar, David Ferrer cerró la eliminatoria ante el Tpsarevic, verdugo de Nadal en la jornada anterior, por 6-0, 6-3 en menos de una hora. Este partido fue al mejor de tres set, y permitió disfrutar a los 15.000 espectadores que abarrotaban las gradas de las pistas construidas en los aledaños del parque temático Terra Mítica de Benidorm, de los últimos toques de calidad del alicantino.

En cuartos de final el equipo capitaneado por Albert Costa se enfrentará a Alemania, que se ha impuesto (3-1) a Austria. La eliminatoria, que se celebrará en España los días 10, 11 y 12 de julio, supondrá una repetición de los cuartos de final del año pasado, pero esta vez en la Península Ibérica.





viernes, 6 de marzo de 2009

El viento enemigo principal de la Davis

A estas horas la primera jornada de la eliminatoria de Copa Davis que enfrenta al equipo español de Albert Costa contra los jugadores serbios de Bogdan Obradovic habría finalizando. Pero por culpa del fuerte viento que ha azotado a la ciudad alicantina de Benidorm, se ha suspendido por hoy la competición. En gran medida, debido al deterioro de un de las gradas construidas para la ocasión en los aledaños del parque temático de Terra Mítica de Benidorm.

Diversos miembros de la RFTE, el juez árbitro de la eliminatoria Soeren Friemel e ingenieros de las instalaciones comparecieron en una rueda de prensa esta mañana para informar sobre lo sucedido. En la misma, Dionisio Díez, ingeniero jede del estadio, ha asegurado que la estructura principal no ha sufrido daños y que los destrozos que el viento ha provocado en las gradas son sólo superficial.

Mañana a las 10:00 el alicantino David Ferrer y el serbio Novak Djokovic se vestirán de corto; y de la mano de éstos dos magos de la raqueta comenzará el espectáculo tenístico. Tras ellos, Nadal y Tipsarevic disputarán el segundo partido de la eliminatoria. El encuentro de dobles también verá modificado el día de juego y tendrá lugar el domingo. Cabe destacar, que el reglamento admite disputar el partido de dobles el mismo día de los individuales. Pero como a su vez, da la posibilidad de alargar la eliminatoria hasta el martes, los capitanes prefieren que se juegue el domingo, y así evitar que un tenista participe en dos partidos el mismo día.

La última opción que refleja las normas de la Davis es la de suspender la eliminatoria y dar como ganador al equipo serbio. Sin embargo, el equipo español no contempla esta idea.

Esperemos que el tiempo no juegue malas pasadas al los deportistas españoles y que por el bien del espectáculo y de nuestro tenis se dispute la eliminatoria. A por ellos campeones.


Imagen: http://www.rtve.es/mediateca/fotos/20090305/davis-prepara-bajo-temporal/24992.shtml

domingo, 1 de marzo de 2009

Fuerza, coraje, madurez y saber estar

La carrera de la murciana María José Martínez ha sido como una noria. De pronto estaba a punto de tocar el cielo, y al poco tiempo se encontraba caminando por la feria como una visitante más.

Debutó en 1998 y años más tarde se colocó en el puesto 55 de la WTA con sus zurdazos y sus reveses a dos manos. Pero cuando se codeaba con las raquetas más prestigiosas del mundo desapareció. 2002 fue el año de su declive. Tantas horas fuera de casa, los rumores acerca de una posible anorexia debido a unos cuantos kilos que le sobraban y la desesperación por ver que no salían las cosas como ella deseaba se convirtieron en un alma de doble filo. En palabras de la propia tenista “no estaba preparada mentalmente”.

A pesar de que los resultados no la acompañaban, 2004 prometía ser el año de Pepa. El anuncio de su embarazo disipó sus pésimos resultados tenísticos. No obstante, esa felicidad fue efímera. A finales de año perdió a su hijo.

Tuvieron que pasar tres años para que se volviera a vestir de corto. La fuerza, el coraje, la madurez y el saber estar han sido las claves de su retorno. En 2008 terminó el año como la 92 del mundo, posición que ostentaba a finales de 2001.
Este año ha comenzado con buenos presagios para la de Yecla. En la final del Torneo de Bogotá venció a la argentina Gisela Dulko. Este título ha supuesto el primer premio individual WTA en su carrera. Además, le ha permitido situarse la número 53 del ranking mundial. Pero ahí no queda la cosa. Bogotá también presenció como María José le ganó nuevamente a la bonaerense en la final de dobles.

Con las pilas recargadas, como si del conejito Duracell se tratara, Pepa ha vuelto para quedarse. Se coronó en Colombia e hizo lo propio en Acapulco junto a la mallorquina Nuria Llagostera. En esta ocasión derrotaron a la dupla de españolas Arantxa Parra y Lourdes Domínguez.

La murciana vuelve a casa después de haber hecho las Américas. Ojalá estos triunfos puedan repetirse en todo el mundo. Te lo mereces campeona.

Imagen: http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5iKi0WZwLUalkozkzmEu5FeSmTWVQ